Toevoegen aan bladwijzer

Elke twee seconden opent iemand ergens ter wereld een fles champagne!

Elk jaar worden er 3 miljard glazen champagne gedronken. In Frankrijk en in het buitenland wordt champagne gezien als het ultieme luxeproduct. In onze westerse samenleving staat de drank voor elke generatie synoniem aan feest, geluk en viering.

Maar de geschiedenis van de champagne gaat ver terug… de eerste sporen van champagneproductie stammen waarschijnlijk de Gallo-Romeinse periode, toen de teelt van wijnstokken in de Champagne begon.

De Champagnewijn was destijds waarschijnlijk heel anders dan de drank die we vandaag de dag kennen, want hij evolueerde door de eeuwen heen. Rond 1660 begon men flessen en kurken te gebruiken, maar in 1670 werd het recept van champagne gerevolutioneerd door Dom Pérignon.

Tegenwoordig worden er in de Champagne 300 miljoen flessen per jaar geproduceerd.

Champagne is een AOC-wijn, wat betekent dat hij geproduceerd moet worden in een bepaald geografisch gebied (rond Reims, Epernay en Troyes) en gemaakt moet worden van 3 druivensoorten: Pinot Noir, Pinot Meunier en Chardonnay.

De beroemde, sprankelende drank is het resultaat van een nauwkeurig productieproces dat is ontwikkeld door geestelijken in de 17e eeuw. De druiven worden tussen half september en begin oktober geoogst. Dit wordt uitsluitend met de hand gedaan.

Om elk risico op oxidatie te voorkomen, worden de druiven onmiddellijk na aankomst geperst. Vervolgens mengen de wijnbouwers het druivensap, waarbij ze kunnen kiezen uit verschillende geoogste druiven. Alleen bij ‘vintage’ champagnes gebruik men uitsluitend druiven van hetzelfde oogstjaar.

Het departement Aube is de op een na grootste producent van champagne, na het departement Marne. De Côte des Bar, op een half uur rijden van Troyes, levert het grootste percentage druiven, maar ook op de heuvel die boven Troyes uitsteekt, in Montgueux, wordt champagne geproduceerd.

7.132 hectare aan wijngaarden (22% van de appellation) worden onderhouden door zo’n 2.500 druivenplukkers en 500 wijnboeren. Ze produceren tussen de 16 en 20 miljoen flessen per jaar.