Toevoegen aan bladwijzer

Overal in Troyes komt u dieren tegen en ze zijn lang niet allemaal opgesloten, zoals in het Muséum d’Histoire.

De beelden die overal in de stad te zien zijn, lijken recht uit een bestiarium te komen. Dit is een direct overblijfsel van de middeleeuwen, toen dieren overal uitgebeeld werden en vaak een religieuze connotatie hadden die afgeleid was van het Oude of Nieuwe Testament.

De versierde gebouwen lijken elk net een overvolle Ark van Noach met echte en fabeldieren, die allemaal een symbolische betekenis hebben waarmee het goed of kwaad wordt uitgebeeld. In Troyes bevinden zich dan ook maar liefst tien kerken (eglise in het Frans) en kathedralen.

De vele waterspuwers hebben de vorm van levensechte figuren, zoals een zeug die haar jongen voedt of een gevleugeld monster met een slangenstaart dat te zien is op de basilique Saint-Urbain, waarop ook een zeemeermin en een zeepaardje te zien zijn. Een kind dat op een varken rijdt, een kind dat speelt met een wolf, een leeuw die een boek leest en een kabouter die op een leeuw rijdt, staan afgebeeld op de kathedraal.

De gebouwen zijn versierd met allerlei buitengewone wezens, zoals tritons, draken, eenhoorns, griffioenen, Chimaera en feniksen, maar ook met salamanders, honden, uilen, slangen, lammergieren, rammen, koeien, tapirs, en lammen.

Op de église Saint-Rémy vindt u zowel een vreemd wezen dat half slak en half hond is als een eekhoorn die naast eikeltjes, een kraai en een zalm verzamelt. Op de église de la Madeleine kunt u een opvallend beeld zien van een os met een kikkerbeentje op zijn rug. De kunstenaars uit die tijd hebben zich duidelijk laten inspireren door monsters en hun eigen waanzinnige verbeelding. Dan zijn er ook nog de dierenschedels, zoals het paardenschedel van de église de la Madeleine en de ossenschedels van de église Saint-Nicolas. De schilders die de église d’Isle-Aumont hebben versierd, hebben zich ook laten inspireren door slakken. De openbare gebouwen zijn allemaal op dezelfde manier vormgegeven, zoals het hôtel du Petit Louvre, waar u kikkers en rivierkreeften kunt vangen.

We zouden eindeloos veel voorbeelden kunnen opnoemen,  maar het zou veel leuker zijn om de gevels en versieringen zelf eens goed te bekijken.

Natuurlijk kunnen we de huizen van houtpanelen niet vergeten. Op een gebouw in Ruelle des Chats (letterlijk vertaald: het kattenstraatje) is bijvoorbeeld een kattenhoofd afgebeeld en op nummer 28 van de Rue Général Saussier is een fantasiedier te zien dat iedereen op zijn eigen manier kan interpreteren. In 2002 is er tijdens de restauratie zelfs een wolf gekerfd in de balk van het vakwerkhuis op nummer 51 van de Rue Émile Zola.

Rue de la Trinité © Studio OG – TLCT

Mensen en dieren zijn soms samen afgebeeld, zoals op nummer 108 van Rue Émile Zola, waar de slang die Adam en Eva verleidde is afgebeeld op een jakobsschelp.

Op de hoek van de Rue Coulommière en Rue du Ravelin, waar de pakhuizen liggen van de voormalige supermarkt Ruche Moderne, is nu ook een bijenkorf met bijen te zien. Deze vrij recente toevoeging verwijst naar de winkel die hier vroeger lag (ruche is Frans voor bijenkorf).

De sporen van deze denkbeeldige dierentuin die in de middeleeuwen is ontstaan, zijn ook terug te vinden in enkele straatnamen in Troyes, zoals Rue du Paon (pauw), Rue des Pigeons (duiven), Ruelle des Chats (katten), Rue de la Corne-de-Cerf (hertengewei) en Rue du Chevalier-au-Lion (leeuwenridder). Die laatste naam verwijst naar het personage Yvain uit een van de werken van schrijver Chrétien de Troyes.