Richting het noordwesten van Troyes is de kalkrijke Champagne, die vroeger armzalig werd genoemd, welvarend geworden. Het lijkt eentonig maar de vlaktes met wisselend licht vormen een rijkdom aan kleuren van oker tot bruin, beige en grijs…

De streek is ‘s winters kalkachtig en wit, maar biedt ‘s zomers een palet van talloze kleuren.
Het landschap, waar de Seine met zijn dorpen doorheen kronkelen, vormt een groene en vredige strook.
Hier steekt een heuvel bovenuit, als een eilandje in de verte…en de wijnstreek verschijnt.
Geen twijfel mogelijk: we zijn in de Champagne!

Voor meer informatie!

Ten westen van Troyes ligt de heuvel van Montgueux, volledig overdekt met wijngaarden.
Deze heuvel, met de bijnaam de Montrachet de Champagne, biedt bezoekers zijn hellingen van de Chardonnay, de belangrijkste druivensoort op de krijtachtige bodem.

Ja, we zijn hier in de Champagne!
De wijn van de koningen en de koning der wijnen!

Het wijngebied van Montgueux strekt zich nu uit over 208 ha, op de helling van een heuvel, en bestaat al eeuwen. Ondanks het afgelegen karakter van het gebied werd de waarde ervan sinds 1927 erkend en heeft een welverdiende plek binnen de benaming Champagne.
Dus, verwen uzelf met een proeverij van deze kostbare nectar, deze goddelijke wijn, met een bezoekje aan een van de 40 wijnboeren uit het gebied.
Met mate natuurlijk!!!!

We dalen de heuvel af, waar de horizon in dit unieke landschap eindeloos lijkt te zijn, naar de kalkachtige Champagne die door bemesting en moderne productietechnieken een heel ander aanzicht heeft gekregen. Zo werd de oude “armzalige” Champagne “gewild”, met intensieve landbouw die het tot de tweede graanschuur van Frankrijk maakt.
De dorpen in dit landschap zijn vooral agrarisch en de boerderijen zijn landbouwbedrijven geworden met nog steeds de typische kenmerken van dit platte land: baksteen en kalk.

Dit boerenland is ook een streek met geschiedenis.

Een van deze dorpjes heeft de geschiedenisboeken gehaald: Payns.
Als thuishaven van de stichter van de Tempeliers, Hugo van Payns, is dit de westerse bakermat van de Tempeliers.
Als eerste westerse commanderij die in 1129 in de streek van zijn stichter werd gevestigd leeft het hele dorp in het kader van deze beroemde Monnik-soldaten, sinds de ontdekking in 1998 van de bijzondere schat van de Tempeliers uit Payns!
Het lokale museum heet u welkom met het bijzondere verhaal over de Orde van de Tempeliers die in de Champagne ontstond, hier, op deze wereldwijd bekende plek.

Verderop liggen een aantal andere dorpen met een verhaal.
Saint-Lyé, de voormalige zetel van de bisschoppen uit Troyes, was de plek waar Lodewijk X de Woelzieke (zoon van Filips de Schone) trouwde met Clementia van Hongarije.
Barberey-Saint-Sulpice, waar in een groene omgeving een prachtig 17e-eeuws kasteel verscholen ligt, een elegant bouwwerk in Lodewijk XIII-stijl, van baksteen en natuursteen, met daarbij een Franse tuin die door de Franse Commissie van Parken en Tuinen aangemerkt is als “bijzondere tuin”.

Wat verderop, midden op deze krijtvlakte, in een weelderige groene omgeving, vormt de vallei van de Seine een soort wervelkolom van de streek.
Bezoek het kanaal dat erlangs loopt, het Canal de la Haute Seine, een groene weg op de plek van jaagpaden uit de tijd dat hier binnenschepen voeren. Een oase van rust voor liefhebbers van natuur, te voet of met de fiets…

In deze groene vallei liggen prachtige dorpjes langs de weg, aan de rand van deze krijtvlakte, zoals Mergey, of Sainte-Maure en zijn elegante kerk die trots boven het dorp uitsteekt… Maar ook uitgestrekte velden, vruchtbare vlaktes, boerendorpjes, Lavau, Vailly… en aan de rand van Troyes: Creney-près-Troyes met zijn verrassende Musée des Vieux Coqs: een uniek museum met een verzameling kerkhanen, waarvan de oudste dateert uit 1686!!!

En dan verschijnt de Tricassen-stad in de verte, achter Pont-Sainte Marie en zijn indrukwekkende kerk: de Onze Lieve Vrouw Hemelvaart kerk uit de 16e eeuw, waar talloze rijkdommen liggen (glas-in-loodwerk, beelden…).