Lichaam en ziel van een prestigieus land…

De stad Troyes ligt middenin de Champagne en is de Historische hoofdstad van de streek, de dichtstbijzijnde wijngaard (Montgueux) ligt op 10 kilometer afstand, het zou dus heiligschennis zijn om over Gastronomie te praten en de bruisende godendrank die Champagne is niet te noemen!

Wat men vaak niet weet is dat de Aube het op één na grootste departement is qua champagneproductie, na de Marne. … dat de wijngaarden die de appelation Champagne mogen dragen en die daadwerkelijk beplant en productief zijn 6 500 hectarebestrijken, en dat deze één vijfde van de productie vertegenwoordigen. Dat zijn potentieel 50 miljoen flessen.

De 59 gemeenten van de AOC (Appelation d’Origine Controlée/Gecontroleerde herkomstbepaling) zijn voor het grootste gedeelte geconcentreerd in het zuiden van het departement. U vindt ze langs de “Côte des Bar” (van het Keltische “bar” dat top betekent), tussen Bar-sur-Seine en Bar-sur-Aube, en ze lopen door over de heuvel van Montgueux die op Troyes uitkijkt en in het noord-westen tot dicht bij Villenauxe-la-Grande.

De beste manier om de wijnstreek te ontdekken is het volgen van de Route Toeristique du Champagne: van Bar-sur-Aube naar Bar-sur-Seine naar de Recys streek (waar ook de beroemde “rosé des Riceys” vandaan komt). Deze route voert u langs charmante dorpjes, en onderweg kunt u proeven in de kelders of andere interessante plaatsen bezoeken, zoals de abdij van Clairvaux, de Kristalfabrieken van Bayel, het Maison de la Vigne in Essoyes of het attractiepark Nigloland in Dolancourt.

Langs de hele Route Touristique du Champagne, die met speciale borden langs de weg staat aangegeven, bent u van harte welkom bij de wijnboeren.

Sommige van hen zijn onderscheiden met het label “point d’accueil”, (ontvangstpunt) dat toegekend wordt door een professionele jury samengesteld uit vertegenwoordigers van de toeristische en de wijnbouwsector. Voor de bezoeker is het een teken van kwaliteit: van de ontvangst, de productiefaciliteiten en de uitleg die gegeven wordt.

Aan het begin van augustus wordt, in principe elk jaar, het Fëte du Champagne georganiseerd in de Aube.
Dit vindt plaats in een weekend in de grootste productiecentra en de dorpjes in het wijngebied.
De formule: u koopt een glas en daarmee kunt u het hele weekend gratis bij de verschillende locaties op bezoek gaan en proeven.

Ontdek de film over de wijn van Champagne

Terroir, werk in de wijngaard, uitwerking, proeverij…

Enkele cijfers over de film “De wijn van de Champagne”:

  • ​      5 schiettechnieken: vanaf de grond, door drone, in timelapse, in slow motion, met een Gopro
  •      Een schietpartij verspreid over meer dan 400 dagen
  •      Een tijdverschuiving van 300 dagen
  •       Meer dan 200 opgenomen scènes
  •       Meer dan 100 acteurs en figuranten 

Aan de poorten van Troyes

Elke twee seconden opent iemand ergens ter wereld een champagnefles!

Elk jaar worden er 3 miljard fluiten champagne gedronken. In Frankrijk en in het buitenland wordt champagne gezien als het ultieme luxeproduct. In onze westerse samenleving staat het synoniem voor feest, geluk en viering, voor elke generatie.

Maar de geschiedenis van de champagne gaat ver terug in de tijd… De eerste bewijzen voor de productie van champagne worden geschat op de Gallo-Romeinse periode, toen de teelt van wijnstokken in de Champagne begon.

Destijds was de wijn van Champagne waarschijnlijk heel anders dan de drank die we vandaag de dag kennen, maar hij evolueerde eeuw na eeuw. Rond 1660 begon het gebruik van flessen en kurk, maar het is in 1670 dat het recept van champagne werd gerevolutioneerd door Dom Pérignon.

Vandaag de dag worden er ongeveer 300 miljoen flessen per jaar in de Champagne geproduceerd.

Champagne is een AOC-wijn, wat betekent dat deze noodzakelijkerwijs in een bepaald geografisch gebied, rond Reims, Epernay en Troyes, gemaakt moet worden van 3 druivensoorten: Pinot noir, Pinot Meunier en Chardonnay.

Het geheim ervan is vooral het resultaat van een nauwkeurig maakproces, ontwikkeld door geestelijken in de 17e eeuw, waardoor dit beroemde en gewenste sprankelende effect ontstaat. De oogsten worden uitsluitend met de hand gedaan en vinden plaats tussen half september en begin oktober.

Om elk risico op oxidatie te voorkomen, worden de druiven onmiddellijk na aankomst in de pers geperst. Vervolgens gaan de wijnbouwers over tot het mengsel door een keuze te maken uit de verschillende geoogste sappen. Alleen vintage champagnes worden in uitzonderlijke jaren van dezelfde oogst gemaakt.

7.132 hectare wijnstokken (22% van de appellatie) worden verzorgd door 2.500 rooiers en 500 wijnmakers. Zij produceren 16 tot 20 miljoen flessen per jaar.

De Pinot Noir streek

Deze blauwe druif met zijn kleurloze sap voelt zich hier prima thuis, bijna 85% van de wijngaarden in de Aube is er mee beplant.
Hij maakt deel uit van het merendeel van de beroemde assemblages die de rijkdom en diversiteit van de champagnewijnen bepalen. De trossen zijn dichter en minder donker dan die van de Meunier, een andere druivensoort, de smaak is fruitig, en hij kan de rijping van een jaargang wat versnellen.
9 % van de wijngaarden is met “Chardonnay” beplant. Vooral in Montgueux wordt deze druivensoort veel aangetroffen. Het is een druif met witte vruchten, die bekend staat om zijn verfijnde smaak en zijn arom.

De Commanderie du Saulte-Bouchon

Saulte-Bouchon” was de naam die deze mousserende wijn kreeg bij zijn ontdekking door de monniken in de 17e eeuw. Hij verliest zijn naam pas veel later, als de productie van dit type wijn algemener wordt inde Champagnestreek.
8 eeuwen geleden kwam Sint Bernardus van Clairvaux, de oprichter van de beroemde cisterciënzer abdij die zijn naar draagt, op het idee de eerste wijngaard in de Aube aan te planten. Om zijn wijnen te laten rijpen liet Sint Bernardus vervolgens de kelders van Colombé-le Se, dichtbij Bar-sur-Aube, bouwen, deze bestaan nog steeds, ze zijn nog in goede staat en getuigen van het roemrijke verleden.
In 1975 werd de Commanderie opgericht in Troyes. Ze nam het wapenschild van Graaf Theobald IV van Champagne aan.
Elk jaar, bij de inauguratie worden er nieuwe leden tot Ridder van de Commanderie du Saulte-Bouchon geslagen.

Onder trompetgeschal en in gehuld in hun galakledij van blauwe en goudkleurige velours, onderwerpt de Commanderie, voorgezeten door zijn Grootmeester, haar aspirant-leden aan de proef van de waarheid: het “ontkurken” van de champagnefles op aangeven van de Bouchonnier.

Als het glas eenmaal onder toezicht van de Grand Bouteiller du Saule-Bouchon, vergezeld door de Porte-flûtes en de Grand Echanson, gevuld is door het aspirant-lid, moet hij de wijn beoordelen door te walsen, ruiken en proeven. Vervolgens zweert hij de eed van trouw.
De Chancelier komt naar voren en zet het rituele symbool voor hem: een imposante fles champagne van Methusalemformaat (6 liter).

Daarna rolt de Connétable een perkamentrol af en leest met luide stem de inhoud voor aan de nieuwe Ridders, die beloven hun medaille en koord te dragen bij ceremonies die georganiseerd worden ter meerdere eer en glorie van de Champagne, tijdens “Chapitres” en andere bijeenkomsten en de Champagne “koning der wijnen en de wijn der koningen” trouw te blijven.


Champagne is er in vele maten flessen

Er zijn flessen van elf verschillende inhoudsmaten.
De 5 eerste zijn het bekendst: de achtste, het kwart, de halve fles, de fles (75 cl), de magnum (=2 flessen).
Maar het is soms lastig om de namen en de inhoud van die andere flessen te onthouden, die eerlijk gezegd, af en toe wat buitenissig lijken.

  • Jéroboam = 4 flessen 
    Oprichter en 1e vorst van Israël (931-910 v. Chr.)
  • Réhoboam = 6 flessen 
    Term die van de expertise van de monniken van de Champagne komt
  • Mathusalem = 8 flessen 
    Bijbelse aartsvader bekend om zijn hoge leeftijd (969 jaar)
  • Salmanazar = 12 flessen 
    Koning van Assyrië (859-924 v. Chr,)Zoon van Assournasirpal
  • Balthazar = 16 flessen 
    Regent van Babylon, zoon van Nabonide (…539 v. Chr.)
  • Nabuchodonosor = 20 flessen 
    Koning van Babylon (605-562 v. Chr.)